Psyonix et ELEAGUE expliquent comment un nouvel accord peut élever le Rockport League Esports

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Lorsque la Rocket League Championship Series (RLCS) sera de retour pour sa septième saison le mois prochain, elle pourrait amener de nouveaux sponsors. C’est parce que Rocket League Database-Link-e1521645463907 créateur Psyonix Database-Link-e1521645463907 a récemment conclu un partenariat exclusif avec la marque ELEAGUE de Turner Sports , dans laquelle l’équipe de vente de publicité de Turner gérera les commandites et la publicité pour la ligue.

«Au début, lorsque nous avons eu notre partenariat avec Twitch, nous étions une très, très petite entreprise.»

Les sociétés avaient déjà participé à deux tournois ELEAGUE Cup: Rocket League , mais ce nouveau partenariat est beaucoup plus vaste. Outre le volet ventes publicitaires et parrainage, ELEAGUE produira également une série télévisée basée sur les deux prochaines saisons RLCS et organisera un tournoi en direct de la Ligue collégiale au mois de février du NCAA Final Four Fan Fest à Minneapolis, dans le Minnesota.

C’est un accord que les deux parties considèrent mutuellement avantageux et qui pourrait avoir un impact important sur l’avenir de la esport Sports de la Rocket League et sur le fonctionnement d’ELEAGUE. Esports Observer s’est entretenu avec le vice-président des publications de Psyonix, Jeremy Dunham, et le vice-président des ventes de Turner Sports, Seth Ladetsky, sur les origines de ce partenariat et sur ce à quoi s’attendre.

Prendre le contrôle

Le RLCS était à l’origine un partenariat entre Psyonix et Twitch , l’équipe de la plate-forme de streaming gérant les opérations de la ligue. Cependant, après avoir mis en place une équipe esports interne, Psyonix a intégré la Saison 5 aux opérations internes et a commencé à gérer la ligue elle-même, tandis que Twitch gérait toujours les ventes de publicités et les parrainages en coulisse. Pour Psyonix, le déménagement visait essentiellement à détenir son initiative esports.

«Au début, lorsque nous avons conclu notre partenariat avec Twitch, nous étions une très très petite entreprise avec très peu d’expérience dans le monde des services en direct et de l’esport», a déclaré Dunham. «Nous étions toujours en train de nous positionner et de comprendre où nous allions et quel genre de jambes avait le match. Nous recherchions beaucoup d’aide et de partenariats à ce moment-là.

«Après avoir passé plusieurs années dans l’esport Rocket League et mieux comprendre notre jeu et notre public, a-t-il poursuivi, nous avions une vision très claire, en interne, de la direction que nous souhaitions prendre dans notre programme esports. Il était beaucoup plus important pour nous d’avoir autant de contrôle sur notre destin que possible. « 

 

Ce changement a finalement conduit à celui-ci, Psyonix remplaçant Twitch par ELEAGUE pour ses besoins en termes de vente d’annonces RLCS et de parrainage. Twitch est au cœur de la plupart des scènes d’esports et le RLCS continuera à diffuser via la plate-forme, mais Dunham voit une opportunité avec ELEAGUE et le vaste écosystème des médias Turner de toucher un public plus large et plus traditionnel et de bénéficier des relations de sponsor de longue date de Turner. .

«Le principal avantage est évidemment la très grande portée qu’ELEAGUE, TBS et Turner ont sur la programmation ELEAGUE et les autres jeux avec lesquels ils ont travaillé, ainsi que toutes leurs filiales, a déclaré Dunham. «[C’est aussi] tout le nombre de partenariats qu’ils peuvent apporter à la table et nous permettre de développer réellement l’esport de la Rocket League , non seulement en termes d’approches opérationnelles, mais également en termes d’audience potentielle. et accéder à des canaux supplémentaires que nous n’avions jamais vus auparavant. « 

«Nous pensons vraiment qu’une marée montante soulève tous les bateaux en esports. Nous y croyons vraiment et nous voulons aider nos partenaires. ”

Dunham a noté que les opportunités supplémentaires de contact avec des sponsors non endémiques pourraient générer plus de revenus pour Rocket League et ELEAGUE. Cependant, il a également souligné un autre élément clé de l’équation: la capacité de Turner Sports, avec une présence significative dans le monde du sport traditionnel et des sports traditionnels, d’aider à transmettre cette opportunité aux sponsors potentiels qui ne sont pas encore entrés dans l’industrie du sport.

«Ils travaillent sur ELEAGUE depuis un certain temps, à la fois de manière linéaire et numérique, de plusieurs points de vue», a-t-il déclaré. « Ils peuvent vraiment expliquer aux sponsors quelle est la valeur du programme, quels sont les plans d’un point de vue cohérent, et aider réellement les partenaires qui ne sont peut-être même pas encore prêts à entrer dans l’esports, comprennent mieux ce domaine. »

Depuis son lancement en 2016, la série ELEAGUE de Turner propose un large éventail de jeux compétitifs, allant de Counter-Strike: Global Offensive à Street Fighter V et Overwatch . Cependant, c’est la première fois que ELEAGUE conclut un partenariat comme celui-ci. Turner organise non seulement un tournoi et produit du contenu pour un jeu, mais gère également les ventes d’annonces et les parrainages pour un projet qui n’est pas une entreprise strictement de marque ELEAGUE. .

Comme Ladetsky l’a expliqué, Turner voit ici une opportunité non seulement d’aider un partenaire précieux, mais également de développer le secteur de l’e-sport avec ses ressources et son expertise considérables.

«Nous avons pénétré très loin dans le domaine de l’esports. Nous avons une très grande équipe de vente qui fait du sport. De ce point de vue, nous pensons que nous avons cette envergure pour amener de nouveaux partenaires dans Rocket League », a-t-il déclaré. «Si nous voulons que toute l’expérience esports grandisse, si nous pouvons aider Rocket League et Psyonix, qui sont notre partenaire depuis deux ou trois ans, alors c’est formidable. Nous croyons vraiment qu’une marée montante soulève tous les bateaux dans l’esport. Nous y croyons vraiment et nous voulons aider nos partenaires. Nous avons déjà de bonnes relations d’affaires. ”

Interrogé sur les types d’avantages que Turner peut offrir à Psyonix en matière de ventes d’annonces et de parrainages par rapport à Twitch, Ladetsky a déclaré que Turner Edge bénéficie de partenaires non endémiques dans un large éventail de secteurs – et que les contrats endémiques ne seront pas ignorés.

«Nous avons pénétré très loin dans le domaine de l’esports. Nous avons une très grande équipe de vente qui fait du sport. « 

« Nous apportons vraiment cette vision non endémique que je dirais est la meilleure de l’industrie », a-t-il déclaré. «Nous connaissons les CMO de la plupart des sociétés du classement Fortune 500 car chez WarnerMedia (la société mère Turner), nous leur vendons la NBA, la NCAA et la Major League Baseball. Nous avons notamment CNN, Cartoon Network. Nous avons simplement une équipe de vente très large et profonde qui, à mon avis, est incomparable dans le secteur. Certes, d’autres personnes dans l’espace entretiennent des relations endémiques très profondes, et c’est très bien. La Rocket League a cela aussi, et nous aussi. Je pense que nous ajoutons à cela avec ce type d’expertise en vente et marketing. « 

Ladetsky a souligné l’expérience de Turner Sports en matière de collaboration avec les principales ligues sportives traditionnelles et de production de ce contenu depuis des décennies. Bien que ce contenu soit diffusé sur les réseaux Turner, la stratégie de marque reste celle du partenaire. Turner Sports et ELEAGUE peuvent apporter le même genre de mentalité à l’esport avec des contrats comme celui-ci avec Psyonix.

«Nous voulons travailler avec [les titulaires de droits de propriété intellectuelle] et développer l’espace, qu’il s’agisse de la marque ELEAGUE ou de leur marque», a-t-il déclaré. «Turner Sports a une longue histoire de partenariat avec la NBA et la Major League Baseball avec leurs marques au centre de leurs préoccupations. Vous n’entendez jamais «Turner Sports», vous entendez toujours «la NBA», la «Major League Baseball» ou la «UEFA Champions League». Pour nous, nous sommes très à l’aise d’être une marque presque blanche pour le sport, et c’est vraiment une extension de cela. « 

Il a ajouté que bien que Turner Sports soit ouvert à de nouvelles opportunités dans ce sens, la société se concentre désormais sur Psyonix et sur la réussite de ce partenariat.

Crédit: ELEAGUE

« Étaient excités. Nous sommes vraiment excités. Nous aimons leur IP, nous apprécions vraiment la compagnie de chacun, et tout a vraiment bien fonctionné », a ajouté Ladetsky. «Nous ne ferions pas cela avec n’importe qui. Nous ne ferions pas une tonne de ces offres. C’est une sorte de situation spéciale. « 

Du Final Four aux Orgs

La saison 7 de RLCS débutera la saison régulière le week-end des 6 et 7 avril, et ce même week-end, ELEAGUE et Psyonix seront partenaires pour une activation en direct. Ils organiseront et retransmettront en direct l’ invitation printanière de la Collegiate Rocket League (CRL) lors de la finale de la NCAA à quatre fans à Minneapolis, mettant en vedette les quatre meilleures équipes de la saison de la LCR lors d’un événement lié au championnat annuel de basket-ball universitaire. C’est une activation que ELEAGUE envisage depuis des années maintenant, et Rocket League semblait être le bon jeu pour cela.

« Il y a beaucoup d’opportunités là-bas où il n’est pas toujours question de l’élite de l’élite. »

« Cela semblait être le moment idéal pour lancer ceci », a déclaré Ladetsky. «Nous invitons AX en tant que sponsor et nombre de nos partenaires officiels d’ELEAGUE s’activeront par le biais de publicités et de médias. Nous sommes super excités à ce sujet – cela n’a jamais été fait auparavant. Nous organisons la Fête des fans depuis de très nombreuses années et nous voyons cela comme un prolongement naturel de cela. ”

Cela pourrait également être un signe d’avenir pour le parrainage de RLCS pour les saisons à venir. La marque de parfum AXE d’Unilever sponsorisera l’événement, comme l’a mentionné Ladetsky, et il a dit que l’information sur les futurs projets de sponsoring d’AXE pour ELEAGUE et Rocket League serait à venir. C’est également l’occasion pour la scène collégiale en herbe de la Rocket League de se faire mieux voir, car TBS diffusera une émission spéciale sur les faits saillants quelques jours après le tournoi. Pour Psyonix, c’est une autre occasion de produire du contenu esports et de raconter des histoires tout en élargissant l’écosystème.

« Il y a beaucoup d’opportunités là-bas où il n’est pas toujours question de l’élite de l’élite », a déclaré Dunham. «Parfois, il s’agit de loyauté envers des écoles spécifiques ou de regarder des joueurs qui pourraient être la prochaine grande réussite dans un an ou deux. C’est bien de pouvoir raconter plusieurs types d’histoires, qu’il s’agisse de débutants ou d’anciens combattants de longue date. De notre point de vue, disposer de plusieurs moyens de raconter les histoires d’esports de la Rocket League est une bonne chose, et nous pensons que ELEAGUE considère qu’il en est de même. »

Comme indiqué par The Esports Observer en novembre , l’un des grands reportages sur la scène de la Rocket League au cours des derniers mois a été la frustration des organisations face à ce qu’elles considéraient comme un manque de feuille de route claire et de communication concernant les plans de Psyonix, ainsi qu’un besoin. pour le partage des revenus afin de contribuer à la stabilité à long terme. Le même mois, Psyonix a annoncé un programme pilote d’articles de sports en jeu, qui générera des revenus pour les équipes. Son lancement est prévu avant la fin de la saison 7 de RLCS.

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Crédit: Psyonix

Dunham a déclaré que le fait d’avoir une grande équipe dédiée à la vente d’annonces et au parrainage comme Turner n’aura pas d’impact direct sur cette initiative de partage des revenus. Cependant, il a partagé un peu plus son point de vue sur l’état de ce programme et sur la manière dont Psyonix espère l’élargir et l’améliorer au fil du temps.

«Nous espérons que Rocket League deviendra un esport de niveau 1 aux yeux de personnes qui pourraient même ne pas savoir ce qu’est un esport de niveau 1 ou de niveau 2.»

«Nous mettons toujours la dernière main à tous nos accords avec les organisations et au plan de déploiement, etc., mais nous avons réalisé des progrès significatifs depuis que nous en avons parlé pour la première fois», a-t-il déclaré. «Nous pensons que les équipes et les organisations vont être assez satisfaites de la première offre que nous allons offrir aux fans. Notre objectif principal est également de pouvoir apprendre de cela et de savoir ce que notre public réagit à ce que les organisations aiment et à aimer des fans – et ensuite, assurez-vous que chaque itération du magasin [esports items] continue ensuite à améliorer ce que nous avons appris. « 

Accélérer vers le niveau 1?

Comme l’a dit Dunham, Psyonix a plus de contrôle sur son propre destin avec Rocket League esports, mais la société place désormais une grande confiance dans Turner Sports et ELEAGUE pour aider à faire passer la scène au niveau supérieur. Entre les ventes publicitaires et les commandites et l’accord de contenu élargi, il pense qu’ELEAGUE pourrait transformer la Rocket League en un tirage de niveau 1, capable d’attirer bien au-delà du public cible esport.

« Nous espérons que Rocket League deviendra un esport de niveau 1 aux yeux de personnes qui pourraient même ne pas savoir ce qu’est un esport de niveau 1 ou 2″, a-t-il déclaré. «En réalité, notre objectif principal est simplement d’impliquer autant de personnes que possible dans la scène.

« Nous pensons que, parce que c’est si facile à comprendre et si amusant à regarder, nous pourrions faire venir des gens qui n’achèteraient jamais la Rocket League , mais la regardaient et l’appréciaient », a-t-il poursuivi. «Tout comme il y a beaucoup d’amateurs de baseball qui n’ont jamais joué au baseball, mais ils aiment le regarder – la même chose avec le football et les autres sports. Nous espérons que ce sont les personnes de ce type que nous pourrons faire venir, en plus de la foule de hardcore esports que nous savons déjà qui soutient Rocket League et qui est très intéressée. Nous espérons que cela aidera simplement la communauté à devenir de plus en plus grande et à voir jusqu’où nous pouvons réellement aller. « 

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