Comment Justin Wong, un combattant professionnel, remet en cause le paradigme du sponsoring sportif

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En janvier 2019, l’équipe d’esports Echo Fox a abandonné la quasi-totalité de sa composition en matière de jeux de combat. Cela a laissé Justin «Jwong» Wong, un futur père, sans revenu stable. Comme ses autres anciens coéquipiers, il a envisagé de rejoindre une nouvelle équipe et, selon Wong, cela n’aurait pas été difficile de le faire. Mais, comme il l’a dit à The Esports Observer, le joueur Street Fighter et neuf fois champion d’Evo savait qu’il avait le cachet de faire les choses différemment. Ainsi, au lieu d’appeler les propriétaires d’équipe pour organiser des réunions, il s’adresse directement aux sponsors.

«Souvent, j’ai de très bonnes relations avec ces entreprises car, au final, elles veulent juste m’envoyer de la merde. Donc, parce qu’ils veulent m’envoyer des choses… Je voulais simplement voir comment nous pourrions approfondir notre relation, peut-être en nous associant », a déclaré Wong.

Son premier commanditaire était The Gaming Stadium, un nouvel aréna de sports électroniques à Vancouver qui en est actuellement à sa deuxième phase de financement. Il a réussi son premier tour grâce à un seul investisseur, le laboratoire pharmaceutique Lipont

«Nous sommes allés déjeuner, il nous a fait savoir qu’il y allait en solo», a déclaré Spiro Khouri, vice-président du marketing pour le Gaming Stadium. «Et il cherchait une opportunité du côté des sponsors. Et c’est un peu comme ça que tout est arrivé.

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Crédit: Echo Fox

Il y a des avantages distincts à travailler avec une personne plutôt qu’une équipe. La façon dont cela fonctionne habituellement est qu’un accord est conclu entre une équipe et un sponsor. L’accord demande aux joueurs un certain nombre de publications sur les médias sociaux. Les joueurs rendent compte à l’équipe une fois qu’ils ont rempli leur obligation de parrainage, puis l’équipe fait rapport au sponsor. En substance, l’équipe joue le rôle d’intermédiaire entre les joueurs et les sponsors. Et en supprimant une partie de cette paperasserie et en travaillant directement avec un joueur, non seulement The Gaming Stadium avait-il plus d’influence et d’influence lorsqu’il travaillait avec Wong, mais selon M. Khouri, l’accord est généralement moins cher que de soutenir toute une équipe.

Après avoir signé avec le Gaming Stadium, Wong a fait appel à d’autres sponsors, de l’obscur au plus puissant. Ceux-ci incluent le fabricant de chaises de jeu GT Omega Racing, la société de matériel de diffusion en continu Elgato Gaming, le fabricant de machines d’arcade à domicile Arcade 1up, le camion de restauration Okamoto Kitchen de Los Angeles, la société de casques Astro Gaming, le producteur de matériel informatique ASUS ROG et le fabricant de baguettes de combat Victrix Pro.

S’il est généralement moins coûteux pour les sponsors de soutenir un joueur individuel – à l’exclusion des méga-influenceurs comptant des millions d’adeptes – la portée de Wong est également beaucoup plus petite que celle d’une grande entreprise de sport. Mais il y a une raison pour laquelle Khouri se tourne vers les influenceurs pour faire connaître la marque The Gaming Stadium, par opposition aux moyens publicitaires plus traditionnels.

«Il y a un paiement mensuel en termes de sponsoring de Justin, mais quand vous regardez les médias traditionnels et combien il en coûte pour être exposés par les médias traditionnels et la régionalisation des médias traditionnels, c’est extrêmement cher», a déclaré Khouri. «Et quand vous regardez quelqu’un du calibre de Justin, il voyage partout en Amérique du Nord, il est extrêmement bien connu dans l’industrie. C’est un excellent ambassadeur de la marque. Nous avons donc cette portée nord-américaine. « 

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Crédit: Justin Wong

Certes, le stade de jeu est seulement après avoir augmenté la notoriété de la marque. Il ne s’agit pas de vendre un produit au détail. Par conséquent, il n’y a pas d’indicateur de performance clé entre un engagement dans les médias sociaux et un article vendu.

Quoi qu’il en soit, selon Khouri, le partenariat avec Wong se passe bien. Wong est très engagé et se rend souvent à Vancouver pour rejoindre la famille de son épouse. Non seulement cela, il est simplement plus facile de travailler avec une seule personne par opposition à une organisation.

«C’est un tel chaos», a déclaré Ozhan «Oz» Maker, directeur général de Victrix Pro. Avec tant d’autres marques endémiques et non endémiques essayant de prendre un morceau de la tarte esports, il peut être difficile pour une entreprise relativement nouvelle comme Victrix de se démarquer. Victrix a fait ses débuts dans le domaine de l’esports avec son casque Pro AF début 2018, une paire de canettes d’une valeur de 300 USD, louées pour son innovation, mais critiquées pour son prix élevé. Plus tard au cours de la même année, il s’est ensuite doté de la baguette de combat Pro FS, un outil de jeu de combat à 350 dollars destiné directement à des concurrents féroces.

« Un Jack in the Box ou un Geico Gaming, ou ce type de sponsors non endémiques, ils n’ont que leur argent pour être associé à esports », a déclaré Maker. «… C’est bien sûr leur procurer un retour, une association. Mais cela empoisonne également les entreprises comme nous. Parce que nous fabriquons les bâtons de hockey pour ces gars-là … étant mis dans le même panier que ces grandes entreprises de style de vie ou de restauration rapide, c’est un peu décourageant. « 

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Crédit: Le stade de jeu

Dans la mesure où Victrix fabrique un produit hyper spécifique pour un public de niche, il est logique que la société souhaite s’associer à une personne reconnue par Wong dans la communauté des jeux de combat.

«Lorsque vous traitez directement avec l’individu, votre marque dispose généralement de plus de flexibilité pour définir le partenariat», a déclaré Khouri. «Ainsi, par exemple, dans le cadre de notre partenariat avec Justin, il ne s’agit pas uniquement de lui qui porte notre logo, mais de son intention d’assister à nos événements. Il s’agit de sa disponibilité pour les médias locaux. De son rôle de mentor pour certains de nos jeunes les joueurs de l’équipe du Gaming Stadium, qui ont donc accès à Justin et peuvent le contacter en tant que personne qui participe à la compétition depuis plus de dix ans. ”

Au moment de la rédaction de cet article, Wong compte 120 000 abonnés sur Twitter, 26,7 000 sur Instagram et 40 000 abonnés sur YouTube. Ce sont de bons chiffres, mais pas ceux de méga-influenceurs et de banderoles comme Imane «Pokimane» Anys et Tyler «Ninja» Blevins. Mais, comme le note Forbes , le partenariat avec des « micro-influenceurs » présente un plus grand potentiel, par opposition aux grands noms. En effet, les fans qui suivent les micro-influenceurs ont un plus grand engagement, alors que les méga-influenceurs pourraient ne compter que sur des adeptes du fait de leur renommée.

«C’est le coût et la flexibilité. Le plus difficile, c’est que les prix sont beaucoup plus élevés et moins flexibles », a déclaré Khouri. «Ils ne sont donc pas aussi disposés à travailler avec vous pour promouvoir la marque. Cela se révèle un peu plus fallacieux.

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Crédit: Vitrix Pro

Maker a fait écho à des pensées similaires en déclarant que «les joueurs eux-mêmes, travaillant directement avec nous, ont également plus d’authenticité».

Cela ne veut pas dire que le modèle élaboré par Wong fonctionnera pour tous les athlètes de sport. Ceux qui dépendent d’une équipe ne peuvent pas aussi facilement se démarquer et avoir leurs propres parrainages. Cela fonctionne vraiment mieux dans les jeux solo, comme les jeux de cartes ou les jeux de combat.

Daigo Umehara, le plus célèbre joueur de Street Fighter du Japon, ainsi que l’ancien coéquipier de Wong, Yusuke Momochi, ont également créé ce modèle . Fait intéressant, Wong a décidé de faire cavalier seul. Il est son propre agent et responsable, tandis qu’Umehara bénéficie du soutien d’une agence de relations publiques et de Red Bull, et Momochi d’un responsable. Cela a obligé Wong à analyser différentes transactions et à se trouver dans la position inconfortable de déclin des offres qui, à son avis, risqueraient de contrarier ses autres sponsors.

«Il y a des sponsors avec lesquels on m’a contacté. Ils n’avaient tout simplement pas une très bonne réputation », a déclaré Wong. «Et je les ai en quelque sorte refusés. Donc, je ne veux pas travailler avec des entreprises qui ont une mauvaise réputation. Parce que mes autres sponsors pourraient se sentir mal à l’aise. « 

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Crédit: Yusuke Momochi

Parmi les nombreux sponsors de Wong, un manque notable est celui d’une boisson énergisante. Wong est en pourparlers avec des entreprises de boissons énergisantes et espère bientôt conclure un accord. Au-delà de cela, dans le monde des sponsors sportifs, Wong a un objectif particulier en tête.

«Mon autre objectif est de trouver quelqu’un qui n’investisse jamais dans la FGC avant le genre de chose. Comme un sponsor non endémique. Je pense qu’avoir une de ces personnes pour se familiariser avec le monde du jeu serait vraiment génial. « 


 » Source (traduit de l’anglais) : esportobserver

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