Inside New Zealand Esports Broadcaster LetsPlayLiv

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La société néo-zélandaise LetsPlayLive (LPL) est une opération de diffusion esports qui a rapidement évolué au cours des 18 derniers mois. Après son lancement initial en 2016, un investissement de fin 2017 de SKY CITY Entertainment Group (une société de tourisme, de divertissements et de casinos cotée en bourse) a ouvert la voie à l’ouverture d’un studio de télévision dédié à la télévision permettant de produire des émissions esportives régulièrement télévisées en partenariat avec SKY TV.

À la fin de 2018, LPL a acquis la plate-forme australienne Cybergamer , une plateforme de tournois de sport , lui permettant de créer, d’exécuter et de diffuser des matchs compétitifs dans l’ensemble de la région ANZ.

«Le début de l’année a été occupé», a déclaré John McRae, directeur général de LPL. «Au cours du dernier mois seulement, nous avons lancé 11 ligues avec plusieurs divisions, livré plus de 3 000 matchs à travers différents titres, mis en scène deux réseaux locaux, deux émissions de télévision et plusieurs flux en ligne.»

«Lorsque nous avons lancé LPL en 2016, esports comptait une communauté petite mais active en Nouvelle-Zélande, mais peu sensibilisée par les médias.»

McRae a expliqué à The Esports Observer que LPL jouissait d’une grande notoriété en Nouvelle-Zélande depuis 2016 grâce à son programme télévisé et ses liens avec les sports traditionnels. Dans le cadre de sa programmation esports, LPL a invité des athlètes traditionnels à se joindre à la fête, aidant les invités à dialoguer avec les fans de nouvelles façons, tout en améliorant le profil public du jeu compétitif en Nouvelle-Zélande.

McRae estime que le partenariat étroit avec la télévision a beaucoup contribué à rendre l’esport plus accessible et plus accepté comme «une partie du paysage sportif de la Nouvelle-Zélande».

«Lorsque nous avons lancé LPL en 2016, esports comptait une communauté petite mais active en Nouvelle-Zélande, mais peu sensibilisée par le grand public», explique McRae. «En 2019, d’après les recherches que j’ai pu constater, la Nouvelle-Zélande s’intéresse davantage à l’esport que l’Australie par habitant».

«Il est vrai que la communauté n’a pas besoin de la télévision, mais qu’elle place l’esports au centre du salon et que les équipes et leurs sponsors bénéficient d’une portée supplémentaire. Apparaître à la télévision a toujours une importance naturelle. Vous le voyez dans l’enthousiasme des joueurs qui participent à nos compétitions, mais vous l’entendez aussi de la part des joueurs internationaux qui participent. « 

McRae cite l’exemple de Saint, l’ancien joueur de l’Echo Fox, qui a participé à un tournoi LPL organisé par Tekken 7 et qui a été diffusé à la télévision grand public.

« Il avait déjà participé à des émissions télévisées sur esports auparavant, mais c’était la première fois qu’il était arrêté dans la rue, par des téléspectateurs non-esportifs et des vendeurs, qui l’ont reconnu la nuit précédente. »

« Travailler avec des célébrités et des sportifs dans le cadre d’un tournoi professionnel peut apporter une petite amélioration au niveau local… »

«L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont rattrapé le reste du monde en termes d’infrastructures d’esports», a déclaré McRae. « Cet écart s’est sensiblement réduit ces dernières années, avec l’entrée sur le marché de sportifs traditionnels et d’organisateurs tiers importants, tandis que les éditeurs consacraient davantage de ressources à la région. »

Pour ce qui est de travailler avec des célébrités et des stars du sport dans le cadre des efforts de diffusion de LPL, McRae estime que de telles idées croisées fonctionnent bien lorsqu’elles se concentrent sur la valeur de divertissement plutôt que sur les sports.

 

« Travailler avec des célébrités et des sportifs dans un tournoi professionnel peut apporter une petite remontée au niveau local et faire la une des journaux, mais la majorité des téléspectateurs resteront toujours des fans centraux et occasionnels », explique McRae. « Les téléspectateurs regardent les tournois professionnels pour leur talent compétitif. Les équipes et les joueurs de sport sont au centre de leurs préoccupations, comme il se doit. »

McRae souligne que l’une de leurs émissions en continu axées sur le divertissement, «The Night Squad», constitue un environnement propice à l’accueil d’invités de manière à garder le divertissement, à susciter un plus grand engagement et à générer un nouveau public autour d’un participant célèbre.

«Les sportifs et les célébrités que nous traitons avec le jeu aussi, et cela leur fournit un forum unique pour avoir la chance de jouer et de dialoguer avec leurs fans», a déclaré McRae. « Jouer une partie de football contre votre joueur préféré n’est pas du domaine des possibilités pour la plupart des gens, mais choisir un contrôleur et le frapper peut l’être. »

«Il y a eu un long processus d’éducation pour informer les marques de notre région sur l’esport et sur la raison pour laquelle et comment elles devraient s’impliquer dans la communauté.»

LPL a développé un profil de sponsoring fort, en énumérant Vodafone, McDonald’s et Carl’s Jr., ainsi que sa récente promotion Uber Eats , parmi ses partenariats promotionnels. Il a également travaillé avec d’autres entreprises non endémiques, telles que les compagnies d’assurance et les prestataires de services de paiement.

«Il y a eu un long processus d’éducation visant à informer les marques de notre région sur l’esport et sur la raison pour laquelle et comment elles devraient s’impliquer dans la communauté», déclare McRae. «Il a également été intéressant de constater que le ton au sein des agences de presse a beaucoup changé depuis notre lancement. Elles cherchent maintenant à développer une expertise interne ou à travailler en étroite collaboration avec des prestataires tels que LPL afin de livrer cette expertise à leurs clients.»

Même si LPL opère sur un petit territoire néo-zélandais, avec une population de 4,8 millions d’habitants, et même l’Australie (24,6 millions d’habitants) est relativement petite à l’échelle mondiale, McRae se sent bien placé pour continuer à évoluer vers une plus grande échelle. auditoires mondiaux sur plusieurs fronts.

 

«Lorsque les joueurs sont en ligne le soir aux États-Unis, notre équipe est au bureau pendant les heures normales de travail», explique McRae. «Il y a une restriction naturelle avec l’emplacement des serveurs de jeux, mais vous pouvez toujours organiser un tournoi sur un serveur SEA et produire la diffusion à partir de notre studio. Il est également simple d’envoyer une équipe exécuter un événement en direct dans un lieu donné. ”

« L’année dernière, nous avons organisé le premier tournoi 5G au monde avec Vodafone, les résultats ont été extrêmement prometteurs. »

«L’Internet haute vitesse [basé sur la fibre optique] de la Nouvelle-Zélande est un avantage et c’est un endroit très facile pour faire des affaires. La vitesse de l’Internet en Australie est un désavantage considérable pour l’industrie, mais je suis enthousiasmé par l’introduction de la 5G du point de vue de la radiodiffusion et du sport.

«L’année dernière, nous avons organisé le premier tournoi 5G au monde avec Vodafone, les résultats ont été extrêmement prometteurs», a déclaré McRae. «À l’échelle mondiale, le jeu est considéré comme un facteur clé de l’adoption de la fibre. Je le vois jouer un rôle similaire dans l’adoption et la croissance de la 5G.»

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