Le voyage mondial de la PDG de Super League Gaming, Ann Hand, des stations-service à Esports

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Ann Hand n’avait aucune idée de ce à quoi elle s’embarquait lorsqu’elle a quitté son premier emploi à l’université en 1990 avec la compagnie pétrolière Mobil. « Parce que c’était le début des années 90, je ne pouvais absolument pas dire à Google ce qu’un commercial avait fait », a-t-elle déclaré dans une interview avec The Esports Observer. «J’étais un étudiant en économie et je pensais que cela avait un rapport avec les ventes et la publicité. Mais un représentant marketing pour les sociétés énergétiques signifie que vous exploitez des magasins de proximité de stations-service. «

Après trois mois de formation, Hand a été nommé responsable de huit magasins de proximité Philadelphia Mobil, dont certains avec des baies de service. La main a admis qu’elle était «horrifiée» quand le travail s’est avéré être très différent des attentes, et que ce n’était pas la chose la plus fascinante à se vanter comme carrière post-universitaire. D’autre part, elle a rapidement pris en charge une entreprise de plus de 50 employés avec un chiffre d’affaires de 30 millions de dollars, « découvrant l’essentiel sur la gestion et la rentabilisation de quelque chose », a-t-elle déclaré. Et ça fait de bonnes histoires.

« Ce serait une émission de télé réalité aujourd’hui », a-t-elle ajouté. «Prendre une jeune fille naïve du Midwest et la cueillir dans la ville de Philly pour y installer des stations-service 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Il y a beaucoup d’histoires intéressantes, ce qui se passe à ces endroits. Je pourrais vous divertir pendant des heures avec ça.

«C’était un peu le moment où un MBA se sentait critique. C’était un peu une police d’assurance sur votre CV.

Il va sans dire qu’elle ne supervise pas les stations-service ces jours-ci en tant que présidente et directrice générale de la plateforme de tournoi amateur Super League Gaming. Database-Link-e1521645463907 qu’elle a rejoint en 2015 alors que la société en était encore à ses balbutiements. Mais bien qu’elle ait quitté Mobil en 1995 après avoir progressivement occupé de plus en plus d’endroits, elle passera l’essentiel de sa carrière dans le secteur de l’énergie, notamment une décennie passée à vivre à l’étranger, car de nouveaux défis l’aidèrent à devenir le leader. elle est aujourd’hui.

De Philly à Hong Kong

Son prochain arrêt était chez McDonald’s à Chicago, mais elle avait été recrutée spécifiquement pour son expérience de dépanneur dans une station-service: le géant de la restauration rapide étendait ses activités à de nouveaux restaurants, y compris dans des bâtiments plus grands. Elle y a travaillé de 1995 à 1997 et c’est également à cette époque qu’elle a commencé un MBA en prenant des cours du soir à la Kellogg School of Management de la Northwestern University.

«C’était un peu le moment où un MBA se sentait critique. C’était un peu une police d’assurance sur votre CV », a-t-elle déclaré. Et bien que concilier travail et école soit difficile, c’était une évidence, car McDonald’s couvrait la majeure partie de ses frais de scolarité. Elle travaillait déjà depuis plusieurs années pour une grande entreprise et avait rencontré certains de ces concepts de manuels scolaires dans le monde réel. Cependant, quand elle et ses camarades se sont présentées à un cours précoce, elle s’est rendu compte qu’elle avait des objectifs différents de ceux de ses pairs.

Crédit: Super League Gaming

«J’avais l’impression que 75% des gens disaient tous qu’ils allaient devenir des entrepreneurs à la fin», a-t-elle déclaré. «J’ai grandi avec un père très entreprenant qui possédait plusieurs types de commerces de détail, et ça m’a un peu fait rire un peu à l’intérieur, parce que c’était presque cette idée que nous étions tous dans la vingtaine, pensant naïvement que vous pouvez simplement obtenir un MBA et naturellement être un entrepreneur à la fin. Quand ils sont venus vers moi, j’ai dit: ‘Je m’appelle Ann. Je travaille chez McDonald’s et quand j’aurai fini, je pense que je vais continuer à travailler là-bas.

Cela n’a pas fini par être le cas, cependant. Elle a quitté la chaîne pour rejoindre la compagnie pétrolière Amoco au cours de son programme de MBA, car elle sentait que ses chances de gravir les échelons de McDonald’s étaient limitées puisqu’elle n’avait pas commencé dans l’un des restaurants. Selon Hand, Amoco et Mobil ont tous deux formé leurs employés à devenir des généralistes, les envoyant dans différents secteurs de l’entreprise pour améliorer leur vision et leur donner plus de perspective – afin d’aider potentiellement à gérer un plus grand volume de l’entreprise un jour. C’est ce qu’Amoco a fait en l’envoyant à Hong Kong pour occuper un emploi dans la finance au sein de sa division produits chimiques.

«Quand je suis arrivé là-bas, il était inhabituel d’être une femme dans ce rôle. C’était aussi beaucoup de coudes acérés parce que tout le monde essayait de se faire valoir.»

«C’est sans doute la pire performance que j’ai jamais occupée dans ma carrière, c’est être honnête», a-t-elle déclaré, ajoutant que se concentrer uniquement sur les chiffres n’était pas son point fort. «Ce que j’ai compris, c’est que lorsque j’étais à la tête de ces stations-service, je suis un extraverti. Tout était axé sur l’établissement de relations et toutes ces choses, et je n’ai pas eu l’occasion de puiser dans toutes ces choses. «

Aller vivre à Hong Kong était toujours une expérience incroyable », a-t-elle ajouté. “C’est un endroit incroyable. Et ça m’a vraiment changé. C’était le début d’une carrière internationale vraiment importante, que je n’aurais jamais pu imaginer lorsque j’étais à la tête d’une station-service à Philadelphie ou de ces cours du soir à Chicago. »

Critiques silencieuses

Après environ un an à Hong Kong, le géant pétrolier rival BP a annoncé son intention d’acquérir Amoco. Main a été convoqué aux États-Unis pour attendre de voir comment la fusion serait annulée. En fin de compte, elle s’est retrouvée avec une promotion importante, dirigeant une équipe immobilière et de construction qui a supervisé les transactions foncières et construit des magasins de proximité. Un an et demi plus tard, BP identifia Hand comme future candidate potentielle à la direction et la plaça dans un programme accéléré.

Le rôle de Hand était d’être le chef de cabinet de la dirigeante Vivienne Cox, la femme la plus haut placée de BP à l’époque et quelqu’un que Hand décrit comme une « sorte de légende » de la société (Cox devint plus tard le PDG de BP Gas, Power et Renewables. ). Le poste n’avait pas de véritable objectif en soi: la main assombrirait efficacement Cox, lui fournissant un autre regard et des oreilles pour la société tout en étant évaluée pour un éventuel rôle exécutif. Main a déménagé à Londres pour le poste.

Crédit: Super League Gaming

«Quand je suis arrivé là-bas, il était inhabituel d’être une femme dans ce rôle. C’était aussi beaucoup de coudes acérés parce que tout le monde essayait de se faire valoir», a-t-elle déclaré. «Vous saviez qu’il y avait probablement 20 à 30% de chances que si vous accomplissiez ce travail correctement, votre prochaine affectation serait un rôle de direction. C’est à ce moment-là que non seulement vous optez pour une rémunération très différente, mais que vous en faites aussi. Ce fut l’un des moments de réflexion les plus importants pour moi en tant que leader, car je n’étais vraiment pas à l’aise à certains égards. »

Hand se sentait comme si ses camarades se gênaient pour essayer de rivaliser pour ce prochain emploi potentiel, et elle a pris quelques critiques pointues d’elle-même en cours de route. Dans un cas, un collègue masculin lui a dit qu’elle riait trop et qu’elle avait l’air mal si elle arrivait au travail après son patron – même si Cox et elle avaient délibérément un horaire décalé après la naissance de son enfant. Heureusement pour Hand, son patron a entendu les commentaires de la collègue.

«Elle m’a emmenée dans son bureau et a dit: ‘Tu sais, Ann, je veux que tu travailles pour que tout le monde soit au travail. Je veux que tu rigoles aussi fort que tu peux tous les jours. Je veux que tu t’habilles de la même façon que je sais que tu l’habilles le week-end. Tu portes généralement beaucoup de couleurs, mais tu portes du gris toute la semaine », a déclaré Hand en riant. «Et comme une grande soeur, elle a dit: ‘Votre marque personnelle, c’est être vous-même. Donc, ne tombez pas dans cette image de ce que vous pensez être un homme britannique, ou simplement un homme en général. Vous vous démarquerez si vous vous mettez tout au travail. ‘ Avec beaucoup d’encouragement, je me suis vraiment épanouie dans ce métier. «

«Chaque fois que je parlais de commencer dans les stations, c’était un peu comme si je partais dans la salle du courrier. ”

Hand a finalement obtenu ce poste de dirigeant en tant que leader mondial du gaz liquéfié, exploitant une entreprise de 3 milliards de dollars avec 3 000 employés dans 20 pays. Elle se sentait censée faire ses preuves auprès des personnes de son entourage qui ne savaient pas d’où venait «cette fille américaine dans la trentaine», a-t-elle déclaré. En fin de compte, elle estime que les années passées dans les dépanneurs des stations-service lui ont permis d’acquérir les bases de l’entreprise, voire la crédibilité, pour gérer ce rôle.

«Chaque fois que je parlais de commencer dans les stations, c’était un peu comme si je partais dans la salle du courrier. Cela m’a donné de la crédibilité. J’avais les mains sales », dit-elle. «Beaucoup de personnes sont embauchées dans ces grandes entreprises. Elles sortent tout droit de leurs études supérieures pour occuper des emplois en stratégie et en financement, mais n’ont peut-être jamais vraiment eu à gérer d’opération. Tous les opposants, cela les ferait généralement taire.

Une nouvelle boîte à outils

Les rôles ont changé de mains en 2015 et est devenue la première vice-présidente de la marque et du marketing chez BP, où elle a découvert un type de défi différent – un défi qui s’inscrivait dans un nouvel aspect d’elle. «J’ai passé un très bon moment à travailler avec toutes nos agences à travers le monde», a-t-elle déclaré, «et j’ai l’impression que cela m’a permis de créer une toute autre créativité en moi que je n’avais jamais réussi à exprimer pleinement au travail».

Crédit: Super League Gaming

En 2008, toutefois, Hand était à un tournant de sa carrière. La PDG de BP prenait sa retraite et après neuf ans à Londres, elle a estimé qu’il serait peut-être temps d’explorer une autre voie, sinon elle pourrait s’engager à y passer encore de nombreuses années. Elle a commencé à rencontrer des investisseurs en capital-risque, à la recherche de dirigeants expérimentés pour devenir les PDG des startups en technologies propres dans lesquelles ils canalisaient des fonds. Hand avait toujours voulu vivre à Los Angeles et avait acheté une maison de réparation dans la région. Elle a donc profité de cette occasion pour déménager et continuer à discuter des options possibles avec les sociétés de capital-risque.

De 2009 à 2014, elle a été chef de la direction de Project Frog, une société qui fabrique ce qui est en réalité des kits compacts de style IKEA pour l’assemblage du noyau et de la coque d’un bâtiment entier. C’était la première fois que Hand dirigeait une entreprise en phase de démarrage, et ce changement de rythme était radical.

«J’étais assez naïf. J’ai appris le chemin de Sand Hill Road ,


 » Source (traduit de l’anglais) : esportobserver

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