L’histoire de l’esport allemand, à travers les yeux de Freaks, PDG de 4U Gaming

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Contrairement à l’idée fausse, esports n’a pas vu le jour dans quelques sous-sols de joueurs fatidiques. À travers différents pays et continents, les opérateurs de tournois d’aujourd’hui ont été largement conçus à travers la culture des cafés LAN et leur sens aigu des affaires. Tel était le cas pour Freaks 4U Gaming est une agence de jeux et de sports basée à Berlin qui, bien que officiellement fondée en 2002, peut encore remonter ses racines dans l’ère primitive du jeu sur ordinateur de 1997. À l’époque, l’entrepreneur Jens Enders avait remarqué que les joueurs ne fréquentaient que ses magasins d’informatique. , étant incapable de se payer leurs propres systèmes haut de gamme (historiquement parlant).

Constatant un trou sur le marché, Enders et son partenaire commercial Thorsten Zippan ont fondé Netzstatt, une franchise de cafés LAN. À cette époque, les espaces Internet publics en Allemagne n’étaient pas du domaine des joueurs, mais au fur et à mesure que se développaient les droits de vantardise, Netzstatt commença à organiser des tournois régionaux et nationaux. Cela comprenait certains des premiers championnats soutenus par les éditeurs dans le pays, comme une compétition Warcraft III organisée lors de l’événement Slaughterhouse en Allemagne de l’Ouest.

Tout cela avant même que le mot «esports» ne soit utilisé. C’était une époque semée d’embûches pour les professionnels du jeu, notamment en Allemagne, où les autorités ont décidé que les cybercafés destinés aux joueurs seraient considérés comme des casinos. Cela nécessitait des règles d’imposition différentes et aucune entrée pour les mineurs.

« Je dirais que le gouvernement allemand a eu une idée fausse », a déclaré Michael Haenisch, PDG de Freaks 4U Gaming. «À l’époque, Berlin disposait d’un règlement clair: si vous pouviez jouer dans un environnement informatique, comme un café, alors c’était considéré comme du jeu et ce, à partir de 18 ans. Je ne suis même pas sûr qu’ils aient changé cela aujourd’hui. «

Crédit: Freaks 4U Gaming

La première rencontre de Haenisch avec Netzstatt a eu lieu lors d’un événement organisé au Columbia Hall de Berlin, près de l’aéroport désaffecté de Tempelhof. Les jeux à choisir comprenaient l’ extension de Half-Life depuis longtemps oubliée , Opposing Force , et l’un des tout premiers betas ouverts pour Counter-Strike. Les cartes graphiques étaient les prix plutôt que d’énormes cagnottes, mais Enders et Zippan avaient suffisamment de dynamisme pour fonder une nouvelle société intitulée Ministry of Games, pour laquelle Haenisch s’occupait de l’informatique et des événements.

« L’ère du ministère des Jeux n’était que d’environ un an, car les investisseurs et ceux qui avaient initialement créé Netzstatt n’avaient pas le même concept pour aller de l’avant », a-t-il déclaré. « Vous pouvez vous en tenir à l’un d’entre eux: l’un voulait que les joueurs paient, l’autre voulait faire payer les sponsors – un concept différent pour financer tout. »

«Nous étions presque en train de faire une dépression nerveuse compte tenu du nombre de personnes qui regardaient… en raison de la bande passante disponible à l’époque.

Freaks 4U est né de cette scission en 2002 et continuera à gérer des marques concurrentes telles que la Netzstatt Gaming League (NGL, une ligue LAN-Party en Allemagne, Autriche et Suisse) et, plus tard, NGL One (un Warcraft III international Database-Link-e1521645463907 et CS: GO League).

La société a également acquis le label GameSports, avec l’intention expresse de diffuser des jeux. Cela était pratiquement impossible à faire avec la seule vidéo à l’époque, car le public cible n’avait que des connexions RNIS. Pour résoudre ce problème, Freaks 4U a lancé la «diffusion audio». La société a conçu Whack TV, un logiciel tiers destiné à WarCraft III . Les téléspectateurs devront se connecter au jeu (ou aux serveurs de HLTV) et synchroniser le flux audio avec le flux en direct du jeu. Essentiellement, ils étaient en train de reconstituer leur propre livestream.

Dans une tournure ironique des origines du sport à la radio, plusieurs fans ont préféré écouter le commentaire audio. Avec l’arrivée précoce des smartphones, ils pourraient le faire même lorsqu’ils se rendaient au travail. C’était le pionnier allemand de l’esport ESL Database-Link-e1521645463907 cela a fait le premier saut à la vidéo en direct. Freaks 4U a ensuite collaboré avec des fournisseurs Internet locaux pour créer son propre cloud en streaming et a commencé à tester de nouvelles options de diffusion entre 2003 et 2004.

«Nous étions heureux avec 50 à 100 spectateurs», a déclaré Haenisch. «Nous étions presque en train de faire une dépression nerveuse compte tenu du nombre de personnes qui regardaient la télévision et de ce que faisaient actuellement les serveurs, en raison de la bande passante disponible à l’époque. La plupart des serveurs disposaient d’une connexion de 100 Mo, contre 1 Go à la maison. C’était un moment différent. «

En dehors de la production et de la programmation de tournois, Freaks 4U a également géré l’organisation allemande de l’équipe mousesports jusqu’en 2007, dont le fondateur, Yilmaz Ozan, co-créerait éventuellement Berlin International Gaming (GROS). En tant qu’agence, Freaks 4U s’est occupée du personnel et a géré la marque de mousesports et ses contrats avec les joueurs.

«Ce sont les trois piliers sur lesquels nous avons basé notre travail», a expliqué Haenisch. «Nous avons créé nos propres solutions, essayé de trouver des sponsors, mis en œuvre et également effectué des travaux en marque blanche, mais pas dans une large mesure. Et bien sûr, assister à des événements comme la Games Convention à l’époque à Leipzig [le précurseur de la Gamescom]. »À l’époque, Freaks 4U hébergeait 500 à 1000 mètres carrés d’espace d’exposition. « Nous avions un village de thèmes différents, c’était comme un parc à thème de jeux. »

Freaks 4U a résisté à la crise financière de 2008 sans licenciement, mais a commencé à remarquer un problème inquiétant dans le jeune espace esports. Bien que le nombre d’opérateurs de tournois ait explosé ces dernières années, même à l’époque, les quelques-uns qui existaient étaient encore en lice pour les mêmes sponsors et partenaires, limitant ainsi la croissance du marché.

«Nous avons compris que nous devions vraiment changer notre objectif et ne plus nous contenter d’offrir nos propres marques mais d’essayer de devenir davantage une boussole pour l’industrie.»

«Nous avons compris que nous devions vraiment changer d’orientation et ne plus nous contenter d’offrir nos propres marques mais plutôt d’essayer de devenir davantage une boussole pour le secteur», a déclaré Haenisch. “Peut-être que mousesports a déjà un sponsor qui est en conflit avec eux; pourquoi ne les dirigerions-nous pas vers quelqu’un avec qui ils pourraient travailler? SK Gaming par exemple, faisait un excellent travail. Ou, si nous avons déjà un sponsor pour autre chose, pourquoi ne ferions-nous pas référence à ESL, même si ce sont nos concurrents? Il est préférable que l’ensemble de l’écosystème se développe plutôt que de dire «je suis bloqué, vous ne pouvez donc pas entrer sur ce marché». »

Vers 2010, Freaks 4U Gaming s’est scindé en une entité distincte, Freaks 4U assurant la maintenance du magasin d’informatique de Berlin et proposant des services totalement différents, tels que des caisses enregistreuses informatisées pour les restaurants. Malgré le même nom, Freaks 4U Gaming avait une structure d’actionnaires différente et fonctionnait de manière indépendante. Le magasin d’informatique a finalement fermé ses portes au milieu de la guerre des prix Amazon, la nouvelle génération de joueurs préférant forger leurs propres plates-formes plutôt que de les reconstruire. Freaks 4U Gaming a offert des emplois à tous les employés concernés, qui ont commencé à travailler au sein de son service informatique.

Depuis 2011, l’entreprise est passée de sept employés à temps plein à 160. Outre Summoner’s Inn et le portail Counter-Strike 99Damage , qui dessert spécifiquement le marché allemand, Freaks 4U Gaming s’adresse également à d’autres marchés linguistiques. Par exemple, Trevor «Quickshot» Henry, qui est maintenant un organisateur de shoutcaster et un gestionnaire de talents Onair pour League of Legends. Database-Link-e1521645463907 European Championship (LEC), était autrefois un talent à temps plein pour Freaks.

La toute première édition de The International à la Gamescom 2011. Photo : designducky , via Flickr // CC BY-SA 2.0

La société était notamment responsable de la diffusion de la toute première édition de Dota 2 The International at Gamescom 2011. «Lorsque la première émission de The International a eu lieu, Valve a demandé si nous pouvions les aider. Ils avaient leur propre stand, ont construit leur propre concept », a déclaré Haenisch, ajoutant que sa société jouait également un rôle de conseil pour Valve et les concurrents du tournoi.

« C’était 1,1 million de dollars en prix, et tout le monde pensait que c’était un canular. »

«La plupart des équipes rencontrées par Valve, quand elles ont entendu parler de Dota 2 et du jeu disputé lors de son premier tournoi, n’ont été lancées que quelques semaines auparavant. C’était 1,1 million de dollars en prix, et tout le monde pensait que c’était un canular. «

Se présentant aujourd’hui comme une agence de marketing à 360 °, Freaks 4U Gaming attribue 60% à 70% de son chiffre d’affaires au cours des dernières années à son unité opérationnelle agence, avec certains de ses clients clés, notamment AOC, Red Bull et ProSiebenSat.1 . Les 30% à 40% restants proviennent de son unité de production de télévision et de supports numériques et du site Web de sites Web de la communauté esport. Haenisch estime que cette répartition du chiffre d’affaires passera à 50-50, la société étant actuellement en pleine expansion de ses studios à Berlin pour un montant de 4,5 M € (5,04 M USD), qui comprend un financement par emprunt de 900 K € (802,3 K $). Banque d’investissement.

«Avoir notre propre marque, nos propres communautés, nous aide à nous développer de manière plus autonome», a-t-il déclaré. «Si vous prenez un coup dans l’une de ces entreprises, vous pouvez également constater que les autres entreprises ne sont probablement pas aussi touchées. C’est pourquoi, sur la base de la dernière crise financière, nous devrions avoir davantage de piliers sur lesquels nous pourrons construire notre stratégie. «


 » Source (traduit de l’anglais) : esportobserver

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